Bokbier 2014 deel 4: De Leckere, Maximus, Budels, Scheldebrouwerij en Muifel

De herfst is ingevallen, het Bokbierfestival is voorbij, tijd voor de test van bokbier 2014 deel 4.

De Leckere Rode toren 6.5%

Utreg Pride! De Leckere iDeLeckere-rode-toren-2014s een echte pionier. Een van de eerste nieuwe ambachtelijke brouwerijen van Nederland en nog biologisch ook. En nu met nog mooiere etiketten om het allemaal af te maken. Een prachtige brouwerij, wat wil je nog meer al Utrechter?

De Rode Toren is niet heel herkenbaar als bokbier. Er zitten nogal wat smaken in. Dat kan best leuk uitpakken maar De Leckere heeft er een wat zuur en wijnerig bier van gemaakt. Dat is even wennen. Na een tijdje proeven ben je er wat aan gewend en komt de karamelsmaak wel bovendrijven maar het blijft allemaal wat aan de zure kant voor een bok. Nou zijn de bieren van De Leckere meestal wat zuur dus het is wel een beetje hun handelsmerk Dus: is zuur bier je ding? Dan is de Rode Toren voor jou. Voor mij hoeft het niet zo.

 

sterren_2

 

 

 

 

Maximus Bock 7%

Maximus-bock-2014
Nog meer Utrecht = nog beter. Dus dronken we ook de Bock van brouwerij Maximus, de bierenthousiastelingen in Vinex-wijk Leidsche Rijn. En het lijkt erop alsof Utrecht op de compromisloze weg is dit jaar. Waar De Leckere gaat voor zuur, daar kiest Maximus voor bitter. Het begint nog netjes, met een mooi bruin bier onder een rijke schuimkraag. En er is ook nog een mooie karamelsmaak.

Maar het is zeker geen zoet bier. Het is echt een bok met ballen. Een enorm bitter bier. Waarschijnlijk de bitterste bok van 2014. De nasmaak is dan ook echt een soort uber-voorbeeld van een echte  boknasmaak. Heel wrang maar tegelijkertijd ook heel bitter. Eigenlijk geldt hetzelfde als voor de Rode Toren: als je ervan houdt is dit je bier. Ik mis dat zoete wel maar ik heb liever bitter dan zuur.

 

sterren_3

 

 

 

 

Budels Herfstbock 6.5%

budels-herfstbock-2014Mooi robijnrood bier met ook nog mooie schuimkraag. Een beetje een honingzoet bier. Geeft het een mooie, diepzoete smaak. Wel een beetje in de categorie ‘ jemoetervanhouden’ maar ik denk dat de meeste mensen hem wel lekker vinden. Het is wel een echt zoet bier maar ook hier weer een verademing: geen chemische, vieze smaak. Gewoon zoet zoals een bokbier best zoet mag zijn. Er zit dan ook geen toegevoegde karamel in.

Budels Herfstbock is een mooie bok en ik drink hem graag nog een keer. Maar heel hoog in de top van bokbieren 2014 komt hij niet bij mij. Daarvoor vind ik hem misschien iets te zoet maar vooral te eenzijdig. Ik mis gewoon hop. Hij is daarom ook niet lekker wang genoeg. Pluspunten scoort hij wel voor het uitzicht: een mooi robijnrood bier met een stabiele, iets grove schuimkraag.

sterren_35

 

 

 

 

 

Scheldebrouwerij Wildebok 6.5%

Scheldebrouwerij-Wildebock-2014Even opletten met het inschenken van de Scheldebok want het schuim spuit eruit en voor je het weet ligt er meer op de grond dan in je glas. Zonde van dit mooie robijnrood-bruine bier. Uiteindelijk blijft er van de schuimkraag een mooie compacte dikke laag over en dat ziet er natuurlijk prima uit. Helaas is het dan wel een beetje gedaan met pluimen uitdelen want met drinken wordt dit bier niet beter.

Het lijkt wel of ze daar in Zeeland het niet helemaal eens konden worden over wat ze ons deze herfst eens zouden voorschotelen. Er zit best wel wat van een bokbier in maar ook wel iets citrus-achtigs. Dat is dan weer helemaal niet bokbier. Verder is hij dan wel weer zoet maar ook behoorlijk bitter. Heel veel smaken dus. Maar volgens het etiket is dit dan ook een ‘ongepasteuriseerd en ongefilterd natuurbier met nagisting op fles’. Dat is allemaal heel erg mooi maar ik wil gewoon een lekker bokbier en geen vaag hooggistend smakenfestival. Weer een bokbier dat geen bokbier is. Maak je hoogggistend bokbier? Doe het dan goed zoals Jopen of doe het niet.

sterren_15

 

 

 

 

Muifel D’n Ossebock 7%

muifel-ossebock-2014
Je ziet die brainstorm bijna voor je. ‘Het moet wel een aantrekkelijke naam zijn. Dat je echt trek krijgt in bier. Wat zeg je? Muifel! Ja, dat is het!’. Dan valt ‘Ossenbock’ nog wel mee. Gelukkig willen ze wel een traditioneel ondergistend bier brouwen. Daar worden we blij van. Net als van de robijnrode kleur en de mooie, dichte en witte schuimkraag. We zijn dus benieuwd naar de smaak.

En ook die valt geheel niet tegen. Je moet wel door een wat teveel aan koolzuur heen worstelen maar dan proef je ook inderdaad een mooi ondergistend bokbier. De smaak kon wel wat krachtiger wat ons betreft. De karamel mag wel wat meer uitgesproken en ook de hop blijft wat achter. Maar de nasmaak blijft best hangen en de balans is in orde. Geen topper maar best te drinken, ondanks de naam.

sterren_3

Bokbier 2014 deel 3: Bavaria, Lindeboom, ‘t IJ en La Trappe

Bavaria Bokbier 6,5%

Bavaria- Bokbier 2014   In voorgaande jaren ging het bokbier van Bavaria door het leven als ‘Hooghe Bock’. Ik vond hem altijd wat te rijk van smaak en misschien was ik daarin niet alleen want de Hooghe Bock is vervangen door een nieuwe bok: Bavaria Bokbier. Deze bok heeft een trendy pseudo-vooroorlogs etiket en is van lage gisting! Hoera, eindelijk weer eens een nieuwe bok van lage gisting. Zoals het hoort.

Het Bavaria Bokbier is mooi bruin. Zo ziet hij eruit en zo smaakt hij ook. Mooi bruin en wrang. Veel grote merken krijgen een chemische smaak wanneer ze zoet moeten zijn maar dat is bij deze Bavaria gelukkig niet het geval. Een mooie zoete karamelsmaak en ook nog eens redelijk droppig. Ik ben onder de indruk! En ik blijf onder de indruk want de nasmaak blijft lekker lang hangen. Goed bokbier maken, grote brouwerijen kunnen het nog! Wat mij betreft de verrassing van bokbierseizoen 2014.

sterren_45

 

 

 

 

 

Lindeboom Herfstbok 7%

Net als Alfa een Lindeboom Herfstbock 2014een brouwerij met een wat laag profiel. Gelukkig plakt Lindeboom een hopeloos amateuristisch etiket op hun flesjes herfstbok en dan heb je toch het idee met een hele authentieke brouwerij van doen te hebben. Hoe slechter ze zijn in Photoshop, des te beter zullen ze wel bier brouwen. Helaas hebben ze voor dat bierbrouwen dan wel karamel als toevoeging nodig en dat is jammer. Bokbier kan prima zonder karamel en de Lindeboom Herfstbok wordt er ook te bruin van. Bokbier is toch het mooist als hij robijnrood van kleur is.

Jammer genoeg maakt drinken de zaak er niet beter op. Het is allemaal wat fruitig en wijnerg. Dat kan best lekker zijn maar niet in een bokbier. Er zit best een karamelsmaak in maar die proef je alleen tussen allerlei andere, wat fruitige smaken. Wat ik nog het meest mis is een mooie wrange nasmaak. Zodat je zin hebt in een volgende slok. Die nasmaak is er niet en dat komt vast doordat je ook al geen hop proeft. Alweer een Limburgse familiebrouwerij die het laat afweten. Jammer.

sterren_2

 

 

 

 

 

Brouwerij ‘t IJ IJbok 6,5%

Brouwerij ‘t IJ was al een coole amba't IJ IJbok 2014chtelijke Amsterdamse bierbrouwerij toen sommige coole ambachtelijke bierbrouwers van nu nog geboren moesten worden. Ze brouwen ook al heel lang de IJbok, die altijd een grote schare fans heeft gehad. Wel heeft de IJbok altijd dat typische IJsmaakje gehad. Je herkent dit bier eigenlijk eerder als een bier van ‘t IJ dan als een bokbier.

Dat een hoogggistend bier ook scherp en fris kan zijn bewijst ‘t IJ met hun IJbok. Het is is zeker geen rijk en bloemig bier. Maar wat is het dan wel? Daar twijfel ik een beetje over. Je verwacht van een bokbier toch een zoete, karamel-achtige sensatie, zeker in het begin van de slok. Nou, die blijft uit. De nasmaak is dan wel weer mooi maar heeft ook weer niet veel met bokbier te maken. Het is wel lekker, zeker als je van de andere bieren van ‘t IJ houdt, maar het is gewoon geen bokbier. Dat is jammer.

sterren_2

 

 

 

 

 

La Trappe Bockbier 7%

Een trappistenbrouLa trappe Bockbier 2014werij met een bokbier? Het moet niet gekker worden. Maar de marketing-afdeling van Bavaria zag vast kansen en dus kunnen we al jaren een bokbier drinken dat gemaakt is door ‘monniken’ van de trappistenorde. Het is dan ook een echt trappistenbier geworden: rijk van kleur en met een grote, vlokkerige schuimkraag. Maar een trappistenbier is meestal ook heel rijk van smaak en dat is de La Trappe Bockbier dan weer niet.

Er zitten wel heel veel smaken in deze bok maar het geheel is nogal slap. Twee dingen waar je niet blij van wordt. De kenmerkende karamel-achige bokbiersmaak is er wel maar je proeft ook nog wat anders. Een wat wijnerige en wrange smaak. En dan niet in de goede zin des woords. Het is een beetje een Belgisch bokbier: alles wat er niet klopt aan bovengistende bokbieren zit in deze La Trappe. Teveel smaken, een verkeerde gist en het geheel is te slap. Het is gewoon geen bokbier.

 

sterren_15

Bokbier 2014 deel 2: Grolsch, Alfa, Texelse en Jopen.

Het weer begint al een beetje herfstachtig te worden en dus dronken we aardig door met bokbier. In deel 2 van 2014: Grolsch, Alfa, Texelse en Jopen.

Grolsch bokbierGrolsch Herfstbok 6,5%

Ligt het aan mij? Word ik minder kritisch? Heb ik last van smaakvervlakking? Het lijkt wel alsof Grolsch herfstbok elk jaar minder vies wordt. Hij is eigenlijk niet eens meer echt zoet! Is er een nieuwe trend bij onze kornuiten in Enschede? Nou, zo mooi is het natuurlijk ook weer niet. De Grolsch Herfstbok is echt minder vies dan voorgaande jaren maar het is echt niet zo dat de pilsbrouwers van Grolsch nu ineens wel een fatsoenlijk speciaalbier kunnen maken.

Want er blijft een wat raar nepzoetje in de caramelsmaak hangen en dat is natuurlijk nergens voor nodig. Grolsch voegt nog steeds kleur- en smaakstoffen toe aan bier en dat maakt het alleen maar vies en lelijk. Maar het goede nieuws: in de afdronk ontwaren we toch echt onvervalste hop. Wat balans betreft is er eigenlijk niet zo heel veel mis met de Grolsch herfstbok en ik kan me niet herinneren dat ik zoiets ooit eerder heb gezegd. Dus: hij is niet echt lekker maar er komt wel een halve ster aan aanmoedigingsbonus bij.

sterren_25

 

 

.

Alfa Bokbier, 6,5%

Alfa Bokbier 2014  Vergeleken met de lokaal-ecologen van Gulpener is Alfa toch een wat non-descripte brouwerij. Ja, het zijn Limburgse pilsmakers die vast ook wel een speciaalbiertje maken maar verder heb ik geen idee wat ik kan verwachten als ik hun bokbier opentrek. En het is nou ook niet gelijk zo dat er zich een wereld van bijzondere smaken aan je openbaart met een bokbiertje van Alfa. Enig opvallende: hij is iets donkerder van kleur dan de gemiddelde bok.

Ook wat smaak betreft word je niet echt verwend. Het zoetje is wel mooi maar eigenlijk iets te chemisch. Aan het einde van de slok mis ik wat wrangigheid. Na een heel glas Alfa wordt hij trouwens wel beter. Misschien dat je dan een beetje aan de smaak went. Sja, een bier dat past bij de brouwerij: een topper is het niet maar hij is ook weer te lekker om echt vies te zijn. Wat anders kunnen we hem geven dan tweeënhalve ster?

sterren_25

 

 .

 

Texels Bock 7%

De Texelse bierbrouwerij wTexels-bock-2014eet bijna elk jaar hele fatsoenlijke bokbieren op de markt te brengen dus we kijken uit naar deze Texels Bok. Een hooggistend bier waar we toch de voorkeur hebben voor een laaggistend bier. Zoals de bierstijl natuurlijk bedoeld is. De Texelse Bock is ook aan de wat bruine kant, vergeleken met de wat meer robijnrode concurrenten. De schuimkraag is mooi en wit.

Mooie, erg mooie diepzoete caramelsmaak. Kijk, dat wil je op een winderig waddeneiland in de herfst. Lekker strandjutten of schapenhoeden in de regen en dan een Texels Bock voor het eten. Veel bokbieren zijn aan de zoete kant en worden dan chemisch. De Texelse Bock is ook zoet maar dan gewoon lekker. Hoe dat komt? Geen idee maar we zien wel dat deze Bock is gemaakt zonder suiker of caramel toe te voegen zoals bijvoorbeeld Grolsch dat wel doet. En dan nog een mooie hop voor de balans en een heerlijke afdronk. Een mooie krachtige bok zoals we die graag zien.
sterren_4

 .

 

Jopen Bokbier 6,5%jopen-bokbier-2014

Ook Jopen maakt een hooggistend bokbier en deze is nog wat ambachtelijker wat mij betreft, met die mooie vlokkerige en minder egale schuimkraag. De kleur is bijna niet meer rood maar echt meer bruin. Als geen ander kan Jopen een echt mooi bier maken en ook hun bokbieren scoren vaak erg hoog. Ik ben dus benieuwd.
 .
De Jopen Bok is een mooi subtiel bier. Wel van hoge gisting dus maar gelukkig is de caramelsmaak lekker eenduidig. Geen vol en bloemig bier maar een mooie bok. Niet erg hoppig maar wel bitter genoeg voor een mooie balans en een mooie wrange nasmaak.
 .
Nog steeds is Jopen de beste hooggistende bokbier die ik ken. OK, je merkt wel iets van de veelheid aan smaken maar ze hebben het toch goed onder controle. En wat eigenlijk het belangrijkste is: het is gewoon een heel lekker bier.
sterren_4

Pint Bokbierfestival 2014: iets professioneler graag

Het Pint Bokbierfestival in de Beurs van Berlage in Amsterdam is toch wel het festival voor de bok bierdrinker. Andere bokbierfestivals zijn misschien leuker of gezelliger maar die van de Pint is het oudste en de grootste. Je kunt er zo goed als alle bokbieren proeven.

image

En is het dan leuk? Ja, het is leuk. De bieren zijn lekker en vies en dat hoort er bij. Het publiek is een mooie combinatie van echte Pint-leden (57-jarige mannen met grote baard en buik), mensen die in zijn voor een leuk bierfestivalletje en gewone bokbierliefhebbers. Je staat er tussen en je drinkt je bokje in een gemoedelijke sfeer.

De organisatie is wel echt belabberd. Vrijwilligers die meer tijd aan elkaar besteden dan aan hun klanten. Eindeloos in de rij staan om muntjes te kopen. Een suf boekenstandje met bijna slapende mensen erachter. Muziek die veel te hard staat.

Dat is allemaal niet zo erg als het een lekker amateuristisch festivalletje is. Maar dat is het niet. Je legt 20 euro neer voor een proefglaasje en drie muntjes. Dat is best duur. Dan verwacht je ook wat. Dan wil je niet overal voor moeten wachten. Overal voor in de rij moeten staan.

Die Beurs van Berlage is natuurlijk hartstikke duur om te huren. Dat snap ik. En als je niet met vrijwilligers zou werken dan zou het allemaal nog meer kosten. Dat snap ik ook. Maar als je zo duur bent, behandel je klanten dan als klanten en regel de boel gewoon goed. Het lijkt nu jaar op jaar of ze verrast zijn door de hoeveelheid mensen die op komt dagen. Kom op, jullie weten precies wat er gaat komen. Regel de boel even fatsoenlijk voor dat geld.

Bokbier 2014 Deel1: meer van hetzelfde

Het is weer herfst, de blaadjes vallen van de bomen en de winkels liggen weer vol bokbier. Tijd om het donkerbruine glas te heffen op wind, regen en dalende temperaturen. Wat is het beste bokbier in 2014? Eerst maar eens de bekendste en makkelijkst verkrijgbare bokbieren drinken:

Amstel Bok 6,5%

Amstel Bock 2014  De bok van Amstel is al jaren een van mijn favoriete bokbieren: laaggistend, in balans en zonder pretenties. En ook in 2014 stelt hij niet teleur: robijnrood met een mooie witte schuimkraag. En dan drinken: je proeft een mooie, bruine caramelsmaak. Lekker zoet. Maar dan wat bitterder als je op weg gaat naar een hele mooie, wrange afdronk. Heerlijk.
.
Is er verschil met vorig jaar? Ik denk het niet. Maar dat hoeft ook niet. Amstel is de klassieker onder de bokbieren: constant, in balans en dus niet te zoet. Laaggistend en dus niet te bloemig van smaak. OK, bijzonder is hij niet en je zult nooit verrast worden. Maar er is geen beter bokbier om het seizoen mee te beginnen.
sterren_4

 .

 .

Heineken Tarwebok 6,5%

Vergeleken met AmsteHeineken Tarwebok 2014l pils smaakt Heineken pils wat laffer en slapper. En dat is met hun bokbier ook zo. Je proeft natuurlijk wel dat het een bokbier is maar je moet hem eigenlijk niet na een Amstel drinken. Of sowieso niet na iets anders dat smaak heeft. Net als hun pils is dit geen bier om lekker gevonden te worden maar een bier om niet vies gevonden te worden.

Tuurlijk, het caramelletje is daar en het hopje in de nasmaak ook. Maar het is allemaal heel vlak en niet uitgesproken. Wat dan over blijft is die toch wat weeïge tarwesmaak. Die vind ik niet lekker maar hij past dan wel weer bij het karakter van dit bier. Ach, net als Heineken pils zijn er vast mensen die het lekker vinden maar een bierliefhebber mist niks aan een Heineken Tarwebok.

sterren_25

 

 

 

Brand Dubbelbock

We maken de Heineken-familie compleet met een Brand DubbelbockBrand Dubbelbock 2014. Deze extra zware bok kent al jaren een vaste schare fans en dat is zeker niet onterecht. Eigenlijk is het een soort super-Amstel: mooi zoet en toch in balans. Hij is ook echt zwaarder dan andere bokbieren. Niet alleen wat alcohol betreft maar ook in smaak. Hij is echt lekker intens zoet. Genieten op een regenachtige dag dus, met een Dubbelbock.

En toch kriebelt het ook wel een beetje met deze Brand. Hij is wel lekker maar ook wel heel erg veilig. Dat is de Amstel ook maar bij de Brand Dubbelbock irriteert dat toch een beetje. Hij mis een beetje karakter. Karakter dat je wel zou verwachten bij een bier dat zich dubbelbock noemt. Ik zou hem iets minder achteloos willen wegslaan dan dat ik nu doe.

sterren_35

5 redenen waarom je naar het Borefts bierfestival moet gaan….

Borefts Het Borefts bierfestival

Borefts? Dat is toch zo’n festival? Met al dat bier enzo? Klopt, dat is precies wat het is. Het is een bierfestival. Maar elk provincieplaatsje heeft tegenwoordig wel een bierfestival. Je weet wel, vijf van die kraampjes waar de zoon van de  lokale groentenboer zijn eigengebrouwen ranzige zure biertjes aan de man probeert te brengen. Die festivalletjes mag je wat mij betreft allemaal overslaan. Ga naar de slijter en haal gewoon lekker bier.

Borefts daarintegen moet je gedaan hebben. Waarom? Nou, om deze 5 redenen:

5. Borefts is internationaal

Op Borefts staan brouwers van de hele wereld. Van Magic Rock uit Huddersfield Engeland loop je zo naar Toccalmatto uit Italie. Wil je wat noorderlijker? Scandinavie uit uitstekend vertegenwoordigd. Probeer Närke en Brekeriet maar uit Zweden. Evil Twin uit Denemarken is echt een aanrader. Maar ook de minder bekende bierlanden zoals Spanje (Laugar) en Frankrijk (Mont Saleve) staan op Borefts. Laat je gevoel over Frans bier even los, want dit is zeker geen Pelforth of Kronenbourg. Van de Nederlandse brouwers ben ik vooral benieuwd naar wat Het Uiltje meeneemt.
Maar niet alleen de brouwers en bieren zijn internationaal. Engels is nog net niet de voertaal maar veel scheelt het niet. De bezoekers komen uit alle hoeken van Europa naar Bodegraven voor Borefts.

4. Borefts is kneuterig

Kneuterig? Maar het was toch internationaal? Jazeker maar het is ook gewoon kneuterig zoals dat alleen Nederland kan. Je staat gewoon op de parkeerplaats van de lokale ijzerwarenhandel. Bier moet je halen in de opslaghal van de brouwerij. Oh, en je moet de straat over steken om naarde molen van De Molen te gaan. En daar staan gewoon Nederlandse klaarovers. Om jou veilig naar de andere kant  van de straat te helpen.

3. Borefts heeft het lekkerste bier ter wereld

Je gaat de lekkerste bieren drinken die je ooit hebt gedronken. De brouwers nemen echt alleen hun aller- allerbeste bier mee naar Bodegraven.  Bier wat ze nooit op fles gaan uitbrengen nemen ze wel mee naar Borefts. Bier wat ze zelf zo lekker vinden dat het het liefst zelf opdrinken willen ze wel delen op Borefts. Wat je dan moet drinken ? Dat is een lastige. Veel van de bieren hebben wij zelf ook nog nooit gedronken. Laat je gewoon verassen.

2. Borefts heeft de smerigste bieren ter wereld

Ben  je het kwijt? Lekkerste maar ook de smerigste bieren ter wereld? Dat kan alleen op Borefts. Omdat brouwers weten dat hier alleen de echte bierliefhebbers komen schenken ze ook hun meest experimentele brouwsels. De trend de laatste jaren is nogal zurig. Brouwers op Borefts nemen bier mee waarvan het glazuur van je tanden oplost. Heb je nog roestige voorwerpen? Neem ze mee….

Bizarre ingrediënten komen ook nog wel eens voorbij. Bier met bevergeil? Alleen op Borefts (voor diegene die nu afhaken: volgens mij staan ze er dit jaar niet). Doughnut bier? Dan moet je toch echt naar Evil Twin. Verwacht dit jaar veel bier wat op houten vaten gelagerd is. En dan niet zomaar vaten. Port-, wijn- en whiskyvaten zijn nog de meest normale vaten. Loop je langs de stand van Emelisse, dan moet je hun bier gelagerd op Aceto Balsamico vaten proberen.

1. Borefts is het beste bierfestival van Nederland (en misschien wel van Europa)

Tsja, wat valt er nog meer te zeggen over Borefts? Niet heel veel meer. Het is namelijk simpelweg het beste festival van Nederland. Je drinkt bieren die je nooit eerder hebt gedronken en die je waarschijnlijk daarna ook nooit meer zal drinken. De mensen zijn vriendelijk en de brouwers staan gewoon zelf te tappen.

Gewoon gaan dus.

Zomerserie 2014: Thornbridge Jaipur. Het beste bier van Thornbridge

Beste tot nu toe viert de zomer met de bieren van Thornbridge. En dan kunnen we de Thornbridge Jaipur natuurlijk niet laten staan. Wat is er lekkerder dan een overheerlijke India Pale Ale op een warme, zomerse dag?

India pale ale

Thornbridge JaipurEen India Pale Ale (IPA) is een Engelse bierstijl uit de 18e eeuw. Engelse brouwers maakten toen Pale Ales met extra hop en extra alcohol. Dat was nodig omdat dit bier per boot naar India werd gestuurd, om daar de dorst van de Britse koloniale troepen te laven. Onderweg rijpte het bier en na aankomst in India was het klaar om te drinken. Eenmaal terug in Groot-Britannie wilden veel Britten nog steeds IPA’s drinken en zo werd de bierstijl ook daar populair.

De IPA is ook het symbool van de bierrevolutie van de afgelopen jaren. IPA’s werden door de Amerikaanse ambachtelijke brouwerijen opnieuw uitgevonden door ze te hoppen met Amerikaanse citrushop. Deze IPA’s waren vaak sterker in smaak en alcohol en vooral veel sterker gehopt. Zo dronken veel Amerikanen bittere en vooral citrushoppige IPA’s.

Die bieren waaiden weer terug naar Europa en al snel maakten ook hier allerlei kleine, nieuwe brouwerijen IPA’s. De Amerikaanse IPA’s, wel te verstaan. Nou doet Thornbridge dat weer niet echt. Met hun Jaipur maken ze geen klassieke, Engelse IPA maar ook geen overdreven gehopte Amerikaanse IPA.

Thornbridge’s eigen manier

Zoals altijd doet Thornbridge het op zijn eigen manier. De Jaipur is met 5,9% best zwaar voor een IPA uit Engeland maar de smaak is dat zeker niet. Die is namelijk licht en doordrinkbaar, zoals dat hoort bij een Engels bier. Met Jaipur laat Thornbridge zien waar ze het allerbeste in zijn: balans.

Jaipur heeft een mooie moutigheid die veel “ouderwetse” Engelse bieren hebben. Die moutigheid weten ze op een schitterende manier in balans te brengen met vele handenvol Amerikaanse hop. Waar heel veel brouwers nog wel eens een hand hop teveel gebruiken houdt Thornbridge zich knap in de hand. De Amerikaanse hop is heel duidelijk in de Jaipur, maar die ontzettende bitterheid van veel anderen IPA’s weten ze bij Thornbridge mooi te omzeilen.

Thornbridge gebruikt in hun Jaipur van alles precies genoeg. En dat precies genoeg vertaalt zich in een fenomenaal bier. Heerlijk moutig en heerlijk hoppig. En dan ook nog eens prima doordrinkbaar.

Is Jaipur het beste bier van Thornbridge? Zonder twijfel.

sterren_5

Zomerserie 2014: Thornbridge Chiron, Las Vegas in je glas

Deel vier van de zomerse feelgood-serie rondom Thornbridge, de excentrieke Britse brouwerij die zo goed internationale smaken gebruikt in traditionele Britse bieren. Vandaag is het de beurt aan de Thornbridge Chiron, een Amerikaanse pale ale. Dus een Engels bier dat in Amerika een eigen draai heeft gekregen wordt nu weer herboren in een traditionele Engelse vorm. Volg je het nog? Laten we maar gewoon proeven.

Lag Vegas-goud

Thornbridge ChironDe kleur is mooi Lag Vegas-goud en de schuimkraag wit als gebleekte tanden. Amerikaans genoeg dus. De geur is kruidig. Heel erg kruidig. Eigenlijk een beetje kruidig als zware Belgische bieren. Is dat erg? Is dat Amerikaans? Geen idee eigenlijk. Bij Amerikaanse pale ales denk ik vooral aan een Liberty Ale van Anchor en die ruikt toch echt heel anders.

De smaak is behoorlijk fruitig en kruidig. Dan weer niet Belgisch maar wel behoorlijk rijk. En het lijkt net alsof het een heel alcoholisch bier is want telkens als je een slok neemt hangt er een echte bierlucht in je neus. Maar dat is geen alcohol, want het is natuurlijk een bier met maar 5% alcohol. Het is de hop.

Vleugels

Een hoppige pale ale is natuurlijk wel weer heel Amerikaans. Het is de hop die de smaken van dit bier vleugels geeft en je neus in laat dansen. Het maakt de smaken van de mout iets te chemisch naar mijn smaak maar knap is het natuurlijk wel. Uitbundig en hoppig als een Amerikaans bier en toch maar 5% alcohol. De veelvoud aan smaken en ingrediënten vormen een gebalanceerd geheel en dat is toch echt de sterke kant van Thornbrigde.

Ook de Chiron is weer een knap staaltje vakmanschap van Thornbridge. Dat kun je echt alleen maar waarderen. Maar is het daarmee ook een lekker bier? Dat is een gevalletje twisten over smaak. En om eerlijk te zijn: het is niet helemaal mijn ding. Ik hou niet zo van dat bijna-chemische. Het is razend knap dat al die kruidige smaken op hop-vleugels je glas uit vliegen maar voor mij hoeft het niet zo. Een Amerikaanse pale ale is voor mij nog steeds een mooi gehopt maar niet te moutig bier.

sterren_4

Zomerserie 2014: Thornbridge Wild Swan: iets meer smaak graag

De zomerse feelgood-serie rond Thornbridge gaat door met de Thornbridge Wild Swan. De derde in de serie van Thornbridge, de beste bierbrouwerij van dit moment.

De Thornbridge Wild Swan is een Pale Ale van 3,5% alcohol. Dat is niet al teveel maar in het Verenigd Koninkrijk is dat zeker niet uitzonderlijk laag. Daar zijn wel meer bieren met een heel laag alcoholpercentage en ook nog wel lager dan 3,5%. Ze zijn meestal nog best rijk van smaak, voor dat percentage.

thornbridge-wild-swan-2

Citroenlimonade

Thornbridge noemt dit bier een white gold pale ale. Nou is dat wel een beetje overdreven. Wat kleur betreft is slappe citroenlimonade een betere omschrijving. Ook al omdat hij zo ruikt. Er zit echt een geur van citroenlimonade aan. Dat belooft niet veel goeds.

Maar gelukkig proef je geen limonade als je hem drinkt. Wat je dan wel proeft? Nou… niet zo heel veel eigenlijk. Het is echt een heel subtiel, laten we maar zeggen slap bier. Nou hoeft dat op een warme zomerdag helemaal geen probleem te zijn. Wat is er dan lekkerder dan een heerlijk, waterig biertje? En vooruit, er zit ook nog best wat bloemigs in. Niet meteen moutig maar als je een beetje je best doet, proef je echt wel wat.

Goeie dorstlesser

De nasmaak is nog best bitter en dan proef je ook dat dit bier behoorlijk goed gehopt is. Ja, pas op, het is niet meteen een stoere mannenbier. Alles is in balans en echt bitter is hij natuurlijk niet maar opdrinken is zeker geen straf. Het is eigenlijk best een goeie dorstlesser.

Is de Wild Swan lekker? Daar vind ik hem echt te waterig voor. Maar, het is natuurlijk wel een perfect zomerbiertje. Als je bijvoorbeeld de tuin hebt geschoffeld in de volle zon. Of het dak hebt staan teren. Dan beloof ik je dat je erg blij bent met deze Pale Ale. Maar ben je in voor een smaakbeleving, dan kun je hem beter laten staan.

Maar er is nog iets: dit is een perfect tafelbier. Licht, dorstlessend en met een mooi bittertje. Precies wat je nodig hebt bij het eten. Goed, we promoveren de Wild Swan tot tafelbier en dan hebben we eigenlijk niet zoveel te klagen. Toch nog drie sterren dus.

sterren_3